13th Sunday in Ordinary Time | 13º domingo del tiempo ordinario

2 Kings 4:8-11, 14-16a; Romans 6:3-4, 8-11; Matthew 10:37-42

What goes around comes around. You get out of life what you put into it. Garbage in, garbage out. You get what you pay for. No pain, no gain. A tree is known by its fruit.

We’ve all heard these phrases. They’re examples of what biblical scholars call the law of sowing and reaping. In other words, what we think, say, and do has consequences, and often those consequences are direct. In our first reading, for example, the woman of prominence and her husband offer some extraordinary hospitality to the prophet Elisha. They create rooftop guest room exclusively for him. Elisha is grateful for this gift and wants to reciprocate. He asks a servant for a suggestion about how to help the woman.  He then promises her what she and her husband desire: a son. In the verses that follow, God delivers on Elisha’s promise.  

Our gospel reading continues Jesus’ warnings to the Twelve about the consequences of following him. It means choosing him over all our other relationships. It means taking up our crosses. It means losing our lives for his sake. He promises that we sow in those sacrifices we will reap in suffering and, through God’s grace, salvation. 

These were not abstractions for Jesus. In his obedience to his Father and the mission he received, he was accused by members of his family of being out of his mind. He literally had to take up his cross and was executed on it. He offered his life for us, and he rose from the dead.  

Baptism, St. Paul tells us, is the beginning of our initiation into this mystery. We are baptized into Christ’s death so that we will also “live in newness of life,” not only in the hereafter but in the here and now. Dead to sin, we now live for God in Jesus.  

We know from experience that the law of sowing and reaping is not absolute. Sometimes we can invest a lot and get little in return. We may even suffer great losses. Think of the thousands of small business owners who invested years of work and money into building their businesses only to see them shut down because of the coronavirus and then looted in the uprisings or riots in many of our towns and cities. Many of their businesses will never reopen. Think of the doctors and nurses who have worked valiantly to save the lives of their patients during this pandemic. Yet millions throughout the world have died, and more are likely to die in the coming months.   

We can also be blessed with good fortune or by Providence: a job opportunity because we walked in the door at the right time; an unexpected gift, scholarship, or award. But the biggest blessing of all is the gift of our salvation, and we did nothing to deserve that. What we sowed in sin and death God’s grace has allowed us to reap in life, joy, and peace. We can only give thanks, humbly accept that gift, and live as if it matters. +

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2 Reyes 4:8-11, 14-16a; Romanos 6:3-4, 8-11; Mateo 10:37-42

Lo que va por ahí, vuelve por ahí. Se saca de la vida lo que se invierte en ella. La basura entra, la basura sale. Obtienes lo que pagas. Sin dolor, no hay ganancia. Un árbol se conoce por sus frutos.

Todos hemos escuchado estas frases. Son ejemplos de lo que los eruditos bíblicos llaman la ley de la siembra y la cosecha. En otras palabras, lo que pensamos, decimos y hacemos tiene consecuencias, y a menudo esas consecuencias son directas. En nuestra primera lectura, por ejemplo, la mujer prominente y su marido ofrecen una extraordinaria hospitalidad al profeta Eliseo. Crean una habitación de invitados en la azotea exclusivamente para él. Eliseo está agradecido por este regalo y quiere corresponder.  Le pide a un sirviente una sugerencia sobre cómo ayudar a la mujer. Luego le promete lo que ella y su marido desean: un hijo. En los versos que siguen, Dios cumple la promesa de Eliseo.  

Nuestra lectura del evangelio continúa las advertencias de Jesús a los Doce sobre las consecuencias de seguirle. Significa elegirlo a él por encima de todas nuestras otras relaciones. Significa tomar nuestras cruces. Significa perder nuestras vidas por su causa.  Promete que sembraremos en esos sacrificios que cosecharemos en el sufrimiento y, por la gracia de Dios, en la salvación. 

Estas no eran abstracciones para Jesús. En su obediencia a su Padre y a la misión que recibió, fue acusado por miembros de su familia de estar loco. Literalmente tuvo que tomar su cruz y fue ejecutado en ella. Ofreció su vida por nosotros y resucitó de entre los muertos. 

El bautismo, nos dice San Pablo, es el comienzo de nuestra iniciación en este misterio.  Somos bautizados en la muerte de Cristo para que también "vivamos en la novedad de la vida", no sólo en el más allá sino en el aquí y ahora. Muertos al pecado, ahora vivimos para Dios en Jesús.  

Sabemos por experiencia que la ley de la siembra y la cosecha no es absoluta. A veces podemos invertir mucho y obtener poco a cambio. Incluso podemos sufrir grandes pérdidas. Piense en los miles de pequeños empresarios que invirtieron años de trabajo y dinero en la construcción de sus empresas sólo para verlas cerradas a causa del coronavirus y luego saqueadas en los levantamientos o disturbios en muchos de nuestros pueblos y ciudades. Muchos de sus negocios nunca volverán a abrir.  Piense en los médicos y enfermeras que han trabajado valientemente para salvar las vidas de sus pacientes durante esta pandemia. Sin embargo, millones de personas en todo el mundo han muerto, y es probable que más mueran en los próximos meses.   

También podemos ser bendecidos con buena fortuna o por la Providencia: una oportunidad de trabajo porque entramos por la puerta en el momento adecuado; un regalo, una beca o un premio inesperado. Pero la mayor bendición de todas es el regalo de nuestra salvación, y no hicimos nada para merecerlo. Lo que sembramos en el pecado y la muerte la gracia de Dios nos ha permitido cosechar en la vida, la alegría y la paz. Sólo podemos dar gracias, aceptar humildemente ese regalo y vivir como si importara. +

 - Capuchin Friar John Celichowski