17th Sunday in Ordinary Time

17th Sunday in Ordinary Time
2 Kings 4:42-44; Ephesians 4:1-6; John 6:1-15

Some people are geniuses at doing a lot with a little: a cook who turns a bunch of leftovers into a delicious feast; a carpenter who takes a few scraps of wood and create a beautiful piece of furniture; a jazz musician who transforms a few familiar notes into an improvisational masterpiece. https://www.youtube.com/watch?v=pZEK8dvfXuQ

Today’s readings celebrate God as the ultimate Master of improvisation, creativity, and resourcefulness. Our passages from 2 Kings and the Gospel of John feature miraculous multiplications of loaves. Calling upon God’s word, the prophet Elijah feeds 100 people with 20 barley loaves. Jesus, the Son of God, turns just 5 barley loaves and 2 fish into a meal that feeds a large crowd. In both cases, there even leftovers!

Like the synoptic gospels (Mark, Matthew, and Luke), the Gospel of John recalls the Last Supper that Jesus had with his disciples on the eve of his Passion. But unlike the synoptic gospels, John’s version doesn’t include an Institution Narrative, that is, the part of the Passover meal when Jesus takes the unleavened bread and tells his disciples, “This is my body,” and shares the cup of wine telling them, “This is my blood.” The central act of the Last Supper in John is Jesus washing the feet of his disciples (see John 13:1-20).

Chapter 6 of the Gospel of John features a different kind of meal. Scripture scholars suggest that the feeding of the crowd also occurred at a time near Passover. Just as at the Last Supper, Jesus takes bread, gives thanks for it, and distributes it. Here, however, the bread is not the unleavened bread of Passover. Instead, the loaves are made from barley. They ate the bread of the poor.

It is only later in Chapter 6, after the people have eaten, that Jesus proclaims to all who will listen that he is the Bread of Life. He further tells them, “Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day. For my flesh is true food, and my blood is true drink (John 6:54-55). From a handful of loaves and fish, Jesus gives them food for that day and then offers them food that will sustain them forever.

With faith in Jesus, St. Paul was able to break the bread of hope with the church at Ephesus. Writing from prison, he doesn’t wallow in suffering. Instead, he exhorts the people to live in a manner worthy of their Christian calling, embracing the virtues of gentleness, patience, loving forbearance, and unity founded on peace. He urges them to live as one body and rooted in one Spirit, “one Lord, one faith, one baptism, one God and Father of all who is over all and through all and in all” (Ephesians 4:5-6).

A week ago, Pope Francis issued Traditiones custodes, a motu proprio or official edict further regulating the use of the Extraordinary Form of the Mass, i.e., the Tridentine liturgy.  His desire was to preserve a form of the liturgy that is a comfort and strength for some in the Church while blunting its use as a symbol of the rejection of Vatican II and a source of division. Time will tell if the Pope’s decision achieves those goals. In an era where conflicts within the Church too often resemble the tone and substance of the conflicts outside of it, he and his brother bishops will need all the creativity, resourcefulness, and improvisation that good pastors can summon. +

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XVII domingo del tiempo ordinario
2 Reyes 4,42-44; Efesios 4,1-6; Juan 6,1-15

Algunas personas son genios en hacer mucho con poco: un cocinero que convierte un montón de sobras en un delicioso festín; un carpintero que toma unos trozos de madera y crea un hermoso mueble; un músico de jazz que transforma unas cuantas notas conocidas en una obra maestra de improvisación. https://www.youtube.com/watch?v=pZEK8dvfXuQ

Las lecturas de hoy celebran a Dios como el máximo maestro de la improvisación, la creatividad y el ingenio. Nuestros pasajes de 2 Reyes y del Evangelio de Juan presentan multiplicaciones milagrosas de panes. Invocando la palabra de Dios, el profeta Elías alimenta a 100 personas con 20 panes de cebada. Jesús, el Hijo de Dios, convierte sólo 5 panes de cebada y 2 peces en una comida que alimenta a una gran multitud. En ambos casos, ¡incluso sobra!

Al igual que los evangelios sinópticos (Marcos, Mateo y Lucas), el Evangelio de Juan recuerda la Última Cena que Jesús tuvo con sus discípulos en la víspera de su Pasión.  Pero, a diferencia de los evangelios sinópticos, la versión de Juan no incluye el relato de la institución, es decir, la parte de la cena pascual en la que Jesús toma el pan sin levadura y dice a sus discípulos: "Esto es mi cuerpo", y comparte la copa de vino diciéndoles: "Esto es mi sangre". El acto central de la Última Cena en Juan es el lavado de pies de sus discípulos por parte de Jesús (véase Juan 13:1-20).

El capítulo 6 del Evangelio de Juan presenta un tipo de comida diferente. Los estudiosos de las Escrituras sugieren que la alimentación de la multitud también ocurrió en un momento cercano a la Pascua. Al igual que en la Última Cena, Jesús toma el pan, da gracias por él y lo distribuye. Sin embargo, aquí el pan no es el pan sin levadura de la Pascua. En cambio, los panes están hechos de cebada. Comieron el pan de los pobres.

Sólo más tarde, en el capítulo 6, después de que la gente haya comido, Jesús proclama a todos los que quieran escuchar que él es el Pan de la Vida. Además, les dice: "El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el último día. Porque mi carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida (Juan 6:54-55).  De un puñado de panes y peces, Jesús les da el alimento para ese día y luego les ofrece el alimento que los sostendrá para siempre.

Con la fe en Jesús, San Pablo pudo partir el pan de la esperanza con la iglesia de Éfeso.  Escribiendo desde la cárcel, no se regodea en el sufrimiento. Por el contrario, exhorta a la gente a vivir de una manera digna de su vocación cristiana, abrazando las virtudes de la mansedumbre, la paciencia, la tolerancia amorosa y la unidad basada en la paz. Los exhorta a vivir como un solo cuerpo y arraigados en un solo Espíritu, "un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre de todos que está sobre todos y por todos y en todos" (Efesios 4:5-6).

Hace una semana, el Papa Francisco publicó Traditiones custodes, un motu proprio o edicto oficial que regula aún más el uso de la Forma Extraordinaria de la Misa, es decir, la liturgia tridentina. Su deseo era preservar una forma de la liturgia que es un consuelo y una fuerza para algunos en la Iglesia, al mismo tiempo que se atenuaba su uso como símbolo del rechazo del Vaticano II y fuente de división. El tiempo dirá si la decisión del Papa logra esos objetivos. En una época en la que los conflictos dentro de la Iglesia se asemejan con demasiada frecuencia al tono y la sustancia de los conflictos fuera de ella, él y sus hermanos obispos necesitarán toda la creatividad, el ingenio y la improvisación que los buenos pastores puedan reunir. +