Fourth Sunday of Lent

1 Samuel 16:1b, 6-7, 10-13a; Psalm 23; Ephesians 6:8-14; John 9:1-41

Crises can bring out the best and worst in people, the light and darkness of our human nature. We are living in such a time. The signs of darkness are all around us:  fear-mongering, finger-pointing, and panic-buying.

Thankfully, we can also see many signs of light: taking time to look for facts on COVID-19, following the recommendations of public health authorities even when it is inconvenient or even burdensome, thinking of our friends and neighbors and reaching out (from a social distance) to those who may be especially anxious, isolated, and suffering from temporary or perhaps long-term unemployment.

Today’s readings and the season of Lent call us to move to the light and to bring others with us. We can do this even while practicing “social distancing!”

In our second reading, the author of Ephesians distinguishes those who live in darkness and those who live “as children of light.” Light produces goodness and exposes evil. The deeds of darkness, by contrast, are so bad that people are ashamed to speak of them even in secret.

The author doesn’t mention specifics, but let’s consider a very contemporary example: hoarding vs. helping. Two brothers in Tennessee faced investigation by the State Attorney General for buying and hoarding over 17,000 bottles of hand sanitizer to sell at inflated prices. When they were “called out” for their greed and exploiting human suffering, they were forced by the state and public opinion to donate that sanitizer to charity.

That, of course, is an extreme example. YouTube, Snapchat, Twitter and other forms of social media offer many others. One that particularly struck me was a woman with an already-full shopping cart wrestling with an older lady over a jumbo pack of toilet paper, which was all that she had.

That’s what fear can do to us. I was recently talking with one of my Capuchin brothers, and he mentioned the experience of going shopping. Just the sight of empty shelves in the store made him want to buy more…stuff, even if he and his community didn’t necessarily need it. This is a time when the Lord is asking us to resist the pull of the reptilian parts of our brains and live in the fullness of our humanity and to practice mindfulness, compassion, kindness, self-control, patience and all of the other fruits of the Spirit that St. Paul mentions in Galatians 5:22-23.

As our first reading reminds us, God’s ways aren’t our human ways, God’s way of seeing is not ours. David, the youngest and the eighth son, is deemed too insignificant to even be present at the sacrificial banquet that Samuel is invited to celebrate with Jesse and his other sons. David is left to watch the sheep, a dirty, lonely, difficult and thankless job. Yet God chooses him to succeed the tall, handsome and charismatic but ultimately erratic and unfaithful Saul as King of Israel. As we see so often in the Bible, God’s chooses those on the margins of society, those unfairly and unjustly “socially distanced” and discounted by the world, to be his instruments.

When Jesus is asked by his disciples why the man they encounter in Jerusalem is born blind, Jesus tells them that it is a pointless question. What matters is “that the works of God might be made visible through him.” Pointing fingers during this time of global pandemic is similarly fruitless. There will be plenty of time for evaluating and assigning accountability later. We need to focus on the tasks at hand: “flattening the curve” of infections and doing what we can as disciples to make the works of God visible in us individually and in the church collectively.

Just as we witness in other cases (e.g. lepers), Jesus isn’t into “social distancing,” as important as it is in this extraordinary time. He makes mud with his own saliva, and with his own hands he smears it on the blind man’s eyes. The man washes and can physically see at once, but it takes time for him to come to full spiritual sight. He speaks first of “the man called Jesus.” Then he calls Jesus a prophet. He confesses that while he does not know whether or not Jesus is a sinner, he is certain of one thing: he was blind and now he sees. He asks Jesus to know the Son of Man, and when Jesus reveals himself, he worships the Lord.

This is an extraordinary time, filled with the shadows of uncertainty. While we must practice physical social distancing, let’s avoid the moral, emotional and spiritual social distancing that fear and anger can produce. Let’s be extraordinary followers of Jesus, and in prayer, charity, justice, courage and hope, choose to walk in the light. +

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Homilía del 22 de marzo de 2020 (cuarto domingo de Cuaresma)

1 Samuel 16: 1b, 6-7, 10-13a; Salmo 23; Efesios 6: 8-14; Juan 9: 1-41

Las crisis pueden sacar lo mejor y lo peor de las personas, la luz y la oscuridad de nuestra naturaleza humana. Estamos viviendo en tal tiempo. Los signos de oscuridad nos rodean: incitar el miedo, señalar con el dedo y comprar pánico.

Afortunadamente, también podemos ver muchos signos de luz: tomarse el tiempo para buscar datos sobre COVID-19, seguir las recomendaciones de las autoridades de salud pública incluso cuando sea inconveniente o incluso oneroso, pensar en nuestros amigos y vecinos y comunicarse (desde un distancia social) a aquellos que pueden estar especialmente ansiosos, aislados y que sufren desempleo temporal o quizás de larga duración.

Las lecturas de hoy y la temporada de Cuaresma nos llaman a movernos hacia la luz y a levar otros con nosotros. Podemos hacer esto incluso mientras practicamos "distanciamiento social".

En nuestra segunda lectura, el autor de Efesios distingue a los que viven en la oscuridad y los que viven "como hijos de la luz". La luz produce bondad y expone el mal. Los actos de oscuridad, por el contrario, son tan malos que la gente se avergüenza de hablar de ellos incluso en secreto.

El autor no menciona detalles específicos, pero consideremos un ejemplo muy contemporáneo: acaparamiento versus ayuda. Dos hermanos en Tennessee enfrentaron una investigación por parte del Fiscal General del Estado por comprar y atesorar más de 17,000 botellas de desinfectante de manos para vender a precios inflados. Cuando fueron "llamados" por su codicia y la explotación del sufrimiento humano, el estado y la opinión pública los obligaron a donar ese desinfectante a la caridad.

Eso, por supuesto, es un ejemplo extremo. YouTube, Snapchat, Twitter y otras formas de redes sociales ofrecen muchos otros. Una que me llamó especialmente la atención fue una mujer con un carrito de compras ya lleno que luchaba con una señora mayor por un enorme paquete de papel higiénico, que era todo lo que tenía.

Eso es lo que el miedo puede hacernos. Recientemente estuve hablando con uno de mis hermanos capuchinos, y él mencionó la experiencia de ir de compras. Solo ver estantes vacíos en la tienda le hizo querer comprar más ... cosas, incluso si él y su comunidad no lo necesitaban necesariamente. Este es un momento en que el Señor nos está pidiendo que resistamos la atracción de las partes reptilianas de nuestro cerebro y vivamos en la plenitud de nuestra humanidad y que practiquemos la atención plena, la compasión, la amabilidad, el autocontrol, la paciencia y todos los demás frutos de El Espíritu que San Pablo menciona en Gálatas 5: 22-23.

Como nos hace recordar nuestra primera lectura, el actuar de

Dios no es como él del ser humano, la forma de ver de Dios no es la nuestra. David, el más joven y el octavo hijo, se considera demasiado insignificante para estar presente en el banquete de sacrificio que Samuel está invitado a celebrar con Jesse y sus otros hijos. David se queda para observar las ovejas, un trabajo sucio, solitario, difícil e ingrato. Sin embargo, Dios lo elige para suceder al Saulo alto, guapo y carismático, pero en última instancia errático e infiel como Rey de Israel. Como vemos tan a menudo en la Biblia, Dios elige a aquellos que están al margen de la sociedad, aquellos injusta e injustamente "socialmente distanciados" y descartados por el mundo, como sus instrumentos.

Cuando sus discípulos le preguntan a Jesús por qué el hombre que encuentran en Jerusalén nace ciego, Jesús les dice que es una pregunta sin sentido. Lo que importa es "que las obras de Dios se hagan visibles a través de él". Señalar con el dedo durante este tiempo de pandemia global es igualmente infructuoso. Habrá tiempo de sobra para evaluar y asignar responsabilidades más adelante. Necesitamos enfocarnos en las tareas que tenemos entre manos: "aplanar la curva" de las infecciones y hacer lo que podamos como discípulos para hacer visibles las obras de Dios en nosotros individualmente y en la iglesia colectivamente.

Tal como lo atestiguamos en otros casos (por ejemplo, leprosos), a Jesús no le gusta el "distanciamiento social", tan importante como lo es en este tiempo extraordinario. Hace barro con su propia saliva, y con sus propias manos embarra los ojos del ciego. El hombre se lava y puede ver físicamente de inmediato, pero le toma tiempo llegar a la plena vista espiritual. Él habla primero de "el hombre llamado Jesús". Luego llama a Jesús profeta. Confiesa que aunque no sabe si Jesús es o no un pecador, está seguro de una cosa: estaba ciego y ahora lo ve. Le pide a Jesús que puede conocer al Hijo del Hombre, y cuando Jesús se revela, adora al Señor.

Este es un momento extraordinario, lleno de sombras de incertidumbre. Si bien debemos practicar el distanciamiento social físico, evitemos el distanciamiento social moral, emocional y espiritual que el miedo y la ira pueden producir.  Seamos seguidores extraordinarios de Jesús, y en oración, caridad, justicia, coraje y esperanza, elija caminar en la luz. +